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University of Nebraska–Lincoln

UNL Extension in Lancaster County

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Manual Para el Control de Cucarachas

Capítulo 6 - Estrategias con un Control de Riesgo Bajo

a las cucarachas
Figura 6-1. ¡El colocar los electrodomésticos infestados
de cucarachas en el congelador es un método
no tóxico para matar a las cucarachas! (C. Cepurar)

Las tácticas de control de riesgo bajo poseen un riesgo reducido para quien las aplique y/o para las personas y los mascotas de la casa, mientras que a la vez son eficaces en en el control de las cucarachas. Si se llegan a necesitar controles adicionales de insecticida, vea los Capítulos 7-9.

¡Estás Atrapada! ¡Te tengo!

Atrapando. En ciertas condiciones, las trampas se pueden usar para controlar a las cucarachas. Para los lugares óptimos de sus trampas vea el Capítulo 4. Las trampas se pueden usar con éxito si:

  • si se tiene una infestación pequeña de cucarachas.
  • todos los escondites se han sellado. (Si hay menos lugares para esconderse, es más probable de que sean atrapadas.)
  • usted mantiene buenas prácticas de sanidad.
  • usted coloca suficientes trampas cerca de los lugares de infestación.
  • usted usa un control de trampas apropiado.

Las trampas de cebo pegajosas se deben de colocar cerca de las paredes, debajo de los electrodomésticos y en áreas escondidas. No se le olvide colocar las trampas a lo alto, en gabinetes, arriba de los techos falsos, al igual que en el piso. Necesitará mover las trampas a menudo y reemplazarlas cuando sea necesario.

Esta trampa pegajosa
Figura 6-2. Esta trampa pegajosa
atrapó a una cucaracha hembra alemana
cargando una cápsula. Las ninfas luego
salieron de la cápsula.
(Foto por Chris Arne, J.C. Ehrlic & Co)

Feromonas de Cucaracha. La feromona de agregación de la cucaracha alemana, que se encuentra en las heces fecales, es una combinación de químicos producidos por las cucarachas y que atrae a otras cucarachas al área. Los profesionales del control de plagas han sabido por años que las cucarachas son atraídas a las áreas ideales de refugio. El Dr. Austin Frishman, un respetado experto de cucarachas, les llamó “puntos de enfoque fecal.” Ahora se sabe que entre más cucarachas vivan en un hábitat, el lugar es más atractivo para otras cucarachas. Esto es así porque existe la presencia de la feromona de agregación.

Esta feromona se ha sintetizado y extraído de las cucarachas, y está disponible para el uso del control de cucarachas. Cuando se añade a las trampas pegajosas, las trampas atrapan a más cucarachas. Cuando se añade a los productos tales como el ácido bórico y la tierra diatomácea, más cucarachas son atraídas a los insecticidas y más cucarachas se mueren.

Caliéntelas o Congélelas

Por la razón de que son organismos de sangre fría, los insectos no sobreviven muy bien en temperaturas extremas de frío o de calor. Cada especie de los insectos tiene ciertas condiciones de temperatura y humedad en donde pueden desarrollarse. Aunque existen algunas diferencias entre las especies, no debe de causar ninguna sorpresa el que nuestras cucarachas domésticas se adaptan mejor a las temperaturas que mantenemos en nuestras casas. No se desarrollan o reproducen cuando las temperaturas son demasiadas frías (menos de 45° F, ó 7° C) o muy calientes (más que 115° F, ó 46° C).

Las temperaturas calientes y frías pueden ser muy eficaces para matar a las cucarachas, pero las temperaturas desfavorables se deben de mantener por un período de tiempo. Los tratamientos calientes o fríos son más eficaces cuando producen un choque en el sistema de las cucarachas. Si las temperaturas frías se bajan gradualmente, las cucarachas tienen mecanismos fisiológicos que les permite sobrevivir del frío. Pero, si toma un frasco de cucarachas de la temperatura ambiente y lo pone en un congelador bajo cero, los insectos estarán muertos dentro de una media hora. Simplemente no pueden adaptarse así de rápido.

Ya que las cucarachas no pueden sobrevivir en las temperaturas más arriba de 115° F a 120° F (46° C a 49° C), es posible de usar el calor para eliminar a las cucarachas en los restaurantes y en los negocios con servicio de comida. Después de que se remueve del edificio el equipo sensible al calor, la temperatura se sube aproximadamente de 140-150° F (60° C a 65° C) por cinco o seis horas. Tal vez no sea posible que el propietario de la vivienda pueda subirle tanto al calor dentro de la casa. Pero si un pequeño electrodoméstico infestado tiene muchas hendiduras y puede resistir 150° F (65° C) de calor, se puede usar un procedimiento parecido. El procedimiento es simple — coloque el electrodoméstico que sea resistente al calor en un horno, y después de varias horas con la temperatura a 150° F (65° C), las cucarachas estarán muertas.

El frío también se puede usar para matar a las cucarachas, pero para matar a las cápsulas se debe de prolongar la exposición en las temperaturas bajas. Los electrodomésticos o los muebles se pueden dejar en un garaje cuando las temperaturas sean menos de 0° F (-18° C), por varios días. Si se está mudando, y deja sus cosas en un vehículo harán la misma cosa. Las infestaciones en los huecos de las paredes o cavidades interiores pueden sujetarse al frío extremo al usar un bote de gas CO2 (dióxido de carbono). Esto congelará esa área restringida.

Los pequeños electrodomésticos que estén infestados se pueden fumigar con CO2. Coloque el electrodoméstico pequeño en una bolsa de plástico u otro contenedor seguro e inyéctele gas de dióxido de carbono. Permita que se congele. Si una cosa pequeña puede estar sujeta a la congelación, se puede colocar en un congelador por varias horas (o por la noche) para matar a las cucarachas.

El aspirar las cucarachas y las cápsulas
Fig 6-3. El aspirar las cucarachas
y las cápsulas es un sencillo método
de control no tóxico. (A. Sheffeld)

Pase la Aspiradora para Eliminar a las Cucarachas

Cualquier aparato para aspirar—una aspiradora de casa, una shop-vac redonda, o dust buster (una aspiradora pequeña para aspirar áreas muy pequeñas)—se puede modificar para remover a las cucarachas. Colóquele un tubo largo al final de la manguera de la aspiradora para sacar a las cucarachas de las grietas y hendiduras. Cuando se aísla una infestación en un área pequeña, es posible que pueda eliminar por completo a las adultas, a las ninfas y a las cápsulas con el método de pasar la aspiradora. Aunque la infestación sea grande, el aspirar le ayuda a prepararse para otros métodos de control. Elimine las cápsulas viejas y nuevas, el material fecal suelto y las cucarachas vivas y muertas. El aspirar no matará a las cucarachas vivas, entonces necesitará poner la bolsa en un congelador o sellarla en un contenedor que sea resistente a las cucarachas para tirarla. Nunca deje una aspiradora que se ha usado para el control de las cucarachas abandonada sin tirar la bolsa apropiadamente porque las cucarachas se van a escapar de una manera rápida.

¡Que Muerda el Polvo!

Hay sustancias, que se llaman desecantes, que literalmente resecan cualquier cosa o animal que tenga contacto directo con ellas. El cuerpo de un insecto, como el de otros animales, está lleno de sustancias líquidas, como la sangre y las secreciones digestivas. Una capa cerosa, protege por afuera sus cuerpos y evita la pérdida de humedad. Los desecantes matan a las cucarachas al destruir esta capa cerosa. Los tres desecantes de control más eficaces son la tierra diatomácea, el gel de sílice y ácido bórico.

El aspirar las cucarachas y las cápsulas
Figura 6-4. Las cucarachas expuestas a los desecantes
se mueren de la deshidratación. (J. Kalisch)

Tierra Diatomácea. La tierra diatomácea se mina de los restos de la cáscara de los diatomos de sílice fosilizada, que son animales microscopios del mar. La tierra diatomácea prácticamente es no tóxica para los humanos. Sin embargo, se debe de tomar el cuidado para evitar la inhalación de la tierra diatomácea, ya que puede causarle irritación en los ojos y en los pulmones. Como tiene una calidad abrasiva, la tierra diatomácea degenera la capa cerosa de la cutícula que causa al insecto que se reseque y se muera.

Nota: Algunos grados de la tierra diatomácea contienen cantidades pequeñas de sílice cristalina la cual es conocida por causar silicosis (enfermedad respiratoria que es causada por inhalar el polvo de sílice) y el cáncer. El riesgo de cáncer depende de la duración y del nivel de exposición. La tierra diatomácea de calidad para los pesticidas y el aerogel de sílice son sílices amorfas (no cristalinas), los cuales no causan silicosis o cáncer.

Aerogel de Sílice. El aerogel de sílice es una sustancia químicamente inerte que no es abrasiva, la cual se usa como un agente deshidratador porque las partículas pequeñas absorben la humedad y los aceites. Algunas veces las bolsas pequeñas con aerogel de sílice se meten en los paquetes de equipo eléctrico para evitar la acumulación de la humedad durante su envío o en el almacenamiento. El aerogel de sílice también se usa en la industria de floristería. Se debe de tomar precaución al manejar el aerogel de sílice para evitar la inhalación del polvo.

La partícula de aerogel de sílice tiene una carga estática que le permite pegarse y adherirse al cuerpo de la cucaracha. Una vez en el cuerpo, el aerogel absorbe la capa protectora cerosa, la cual se deseca y mata a la cucaracha. El aerogel de sílice también se ha formulado con insecticidas. Una formulación, Drione®, contiene aerogel de sílice, piretrinas y butóxido del piperonyl, un aditivo que aumenta el impacto de las piretrinas.

Ácido Bórico. El ácido bórico se deriva del bórax y usualmente se combina con un agente que no permite que se endurezca. Las cucarachas ingieren el ácido bórico al limpiarse ellas mismas después de haber caminado por el polvo. Las cucarachas mueren porque el ácido bórico es un veneno estomacal con acción lenta. Como el ácido bórico también absorbe la cera de la cutícula de la cucaracha, también pueden morir de deshidratación.

Aunque el ácido bórico es relativamente seguro para los humanos y otros mamíferos, sí puede ser peligroso si se ingiere accidentalmente y se debe de mantener lejos de la comida, de los niños y de las mascotas. Se debe de tener el cuidado de no respirar el polvo cuando lo aplique. Al igual que los otros desecantes, se debe de usar en lugares en donde no se va a esparcir. Como no tiene ningún ingrediente activo químico, se mantiene activo indefinidamente. Los estudios recientes han mostrado que la humedad y las áreas levemente mojadas no tienen ningún efecto en la efectividad del ácido bórico.

El ácido bórico también se formula como un aerosol, como un líquido (que seca y deja una capa), y como un cebo (se presenta esto en el Capítulo 7).

Usando Desecantes. Coloque al desecante en un guardapolvo o en una botella flexible con una boquilla pequeña y estrecha (de menos de ¼ de una pulgada ó 6 mm) y aplique una capa muy fina del material. Los desecantes son más eficaces cuando solamente se usa una capa muy, muy fina. Varias aplicaciones del polvo en pequeñas cantidades son mejores que una gran aplicación.

Aún en lugares secos, el material eventualmente absorberá la humedad del aire. Use cantidades pequeñas y vuelva a aplicarlas de nuevo a menudo. Debido a que estos polvos pueden dañar los motores y la herramienta eléctrica, debe de evitar el usarlos cerca de los electrodomésticos.

Reguladores del Crecimiento de los Insectos (RCI)

La ciencia moderna ha llevado nuevas armas a la esfera del control de insectos. Los reguladores del crecimiento de los insectos (RCI) son extraordinarios porque alteran el crecimiento y el desarrollo de las cucarachas, y son mucho menos tóxicos a los humanos y a otros organismos que no son su objetivo. Sus efectos se han observado en el crecimiento y desarrollo de las ninfas, pero algunos afectan la fertilidad de las cucarachas adultas. Los RCIs que se describen se han probado contra las cucarachas y son muy eficaces y están disponibles para su uso. En general, son muy seguros para usarlos. Ya que los RCI’s no matan a las cucarachas directamente, a menudo se mezclan con un insecticida, que mata a algunas de las cucarachas adultas y ninfas. Las ninfas que no se mueren por el insecticida serán afectadas por el RCI y ó no van a reproducirse cuando lleguen a ser adultas ó no podrán crecer apropiadamente. En ambos casos el resultado es una muerte eventual.

El hidroprene es un regulador del crecimiento
Figure 6-6. El hidroprene es un regulador del crecimiento
de los insectos. Las cucarachas que han sido expuestas
son estériles y no se pueden reproducir. (A. Sheffeld)

Hidroprene (Gentrol®). El hidroprene es un RCI registrado para el control de cucarachas en los apartamentos y las casas. Se formula como un líquido concentrado o aerosol diseñado para que sea absorbido por el cuerpo de la cucaracha. El hidroprene no mata a las cucarachas. Sin embargo, las cucarachas afectadas tienen un color más oscuro y las alas de las adultas están arrugadas y deformadas como se muestra en la figura 6-5. El hidroprene controla a las cucarachas porque actúa como un tratamiento de control de natalidad. Las cucarachas adultas que tengan alas deformadas serán infértiles. El hidroprene es casi no tóxico para los humanos y para las mascotas vertebradas y dura de 90-120 días antes de que otra aplicación sea necesaria. El Gentrol® se puede comprar como sólo un tratamiento, pero también se puede comprar ya mezclado con insecticidas residuales en forma líquida o como formulaciones de aerosol para las grietas y hendiduras.

Piriproxifén (Archer®, Nylar®). El Piriproxifén es un RCI con la actividad parecida al hidroprene. No mata a las cucarachas directamente, pero en cambio las ninfas expuestas al piriproxifén llegan a ser adultas infértiles. Al igual que el hidroprene, actúa lentamente pero es inmensamente no tóxico hacia las personas y hacia los animales. El piriproxifén está disponible en forma líquida concentrado, pre-mezclado con insecticidas residuales en líquido o formulaciones de aerosol para las grietas y las hendiduras, y en forma de bombas de descarga completa (vaya el Capítulo 7).

Noviflumurón. El noviflumurón, como el hidroprene, no mata a las cucarachas directamente, pero en cambio evita que dejen su exoesqueleto. Ya que la cucaracha no puede crecer, se muere. El noviflumurón es parecido a los otros dos RCI’s, diflubenzurón y hexaflumurón. Estos tres compuestos se han usado con éxito para controlar las colonias de termitas. Pruebas recientes han mostrado que el noviflumurón es eficaz contra las cucarachas alemanas y es posible que pronto veamos productos en el mercado conteniendo este ingrediente o un ingrediente activo parecido a él.

Enemigos Naturales: Depredadores, Parásitos y Patógenos

El uso de enemigos naturales o el control biológico de las cucarachas domésticas deja mucho que desear, por lo menos actualmente. Existen algunos animales vertebrados que se alimentan de las cucarachas, incluyendo erizos, ranas, tortugas, salamanquesas y ratones. Las cucarachas también tienen unos cuantos animales enemigos naturales invertebrados, incluyendo los ácaros, los helmintos (ascárides) y los ciempiés. Estamos bastante seguros de que la mayoría de las personas dirían que el tener a una variedad de estos bichos viviendo dentro de su casa sería tan inaceptable como el tener una infestación.

Existen algunas pequeñas avispas parasíticas (genera: Evania, Hyptia, y Tetrastichus) que ponen sus huevos en las cápsulas de algunas cucarachas, que incluyen a la especie americana, la oriental y la raya café. Las cucarachas de raya café parecen estar llenas de parásitos. Cuando las crías de las avispas salen, las larvas de las avispas se comen a las cucarachas embrionarias y las destruyen completamente para que ninguna cucaracha salga. Las avispas pequeñas salen por un lado de la cápsula. Si usted ve a una cápsula con un agujero pequeño al final, es porque ha sido afectada por parásitos.

Los científicos han mostrado que el soltar miles de estas avispas pequeñas en una vivienda infestada con cucarachas puede destruir grandes cantidades de cápsulas. En este momento, sin embargo, esta avispa pequeña no es un método práctico para el control de las cucarachas en las casas.

Microbios. La abamectina (Avert® ) es una toxina natural producida por el hongo que vive en la tierra, Streptomyces avermitilis. Se ha formulado como un cebo y un polvo seco y manejable. Los cebos de abamectina funcionan muy lentamente, pero se pueden usar para reducir las infestaciones pequeñas o medianas. La abamectina actúa como un veneno estomacal si se ingiere, y como un insecticida de contacto cuando se le pega al cuerpo de la cucaracha.

Los Pesticidas que son Amigables con el Medio Ambiente: ¡No es Fácil ser Amigable!

En las últimas décadas, ha habido bastante interés en todo lo que tenga que ver con el medio ambiente. El concepto “Verde” (que significa ser amigable con el medio ambiente) se usa para describir métodos, prácticas y químicos que son más seguros para la gente, los animales y para el medio ambiente. Ser Verde - amigable con el medio ambiente - se usa para indicar que los productos “naturales” se deben de usar al controlar las plagas tal como las cucarachas. Como respuesta a esta revolución Verde, se han desarrollado muchos insecticidas nuevos. Los extractos del aceite de plantas y los ingredientes oxipurinol y xanthine, mencionados en el Capítulo 7, son ejemplos importantes. Éstos, y otros ingredientes parecidos, se considera que son de un riesgo mínimo por la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency o EPA, por sus siglas en inglés). La lista completa del riesgo mínimo se puede encontrar en el sitio de web de la EPA al: www.epa.gov/oppbppd1/biopesticides/regtools/25b_list.htm.

Muchos pesticidas que son considerados como de riesgo mínimo y otros “Verdes” (o amigables con el medio ambiente) se pueden encontrar en los productos de control que son disponibles para el consumidor. La mayoría muestran muy poca o ninguna habilidad para matar a las cucarachas. Otros tienen una efectividad limitada como un aerosol de contacto. Varios aceites esenciales de plantas (aceite de clavo, aceite de menta, aceite de las semillas del árbol Ním, aceite de tomillo, propionato de fenil, aceite de romero) muestran algo de toxicidad al tener contacto con las cucarachas. Usualmente son promocionados como “ser amigables con el medio ambiente” o como tener una “base de planta” y están disponibles en polvo, en aerosol y en formulaciones concentradas.

Otro aceite de planta, limonene, extraída de las cáscaras cítricas, muestra una toxicidad baja al tener contacto con las cucarachas. No hay ningún efecto residual. Las concentraciones de vapor muy altas causaron mortalidad en las condiciones de pruebas que se realizaron en un laboratorio, pero ninguna mortalidad ocurrió cuando se les dió para comer a las cucarachas alemanas.


Capítulo 7: Lo Básico de los Insecticidas


Manual Para el Congtrol de CucarachasManual Para el Control de Cucarachas

 

Las referencias para los productos o las compañías en esta publicación son para su conveniencia y no se deben de considerar como un apoyo de productos similares o de compañías similares.

Usted es responsable por usar los insecticidas de acuerdo a las instrucciones actuales de las etiquetas y de las leyes estatales y federales. Sigua las instrucciones exactas para proteger el medio ambiente y para proteger a las personas de la exposición a los insecticidas. El no hacerlo viola la ley.


Se puede comprar una copia completa del manual Cockroach Control Manual por pedido al University of Nebraska-Lincoln Extension in Lancaster County, 444 Cherrycreek Rd, Lincoln, NE 68528-1507. (402-441-7180).


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